25 novembre 2013 1 25 /11 /novembre /2013 18:39

Le 24 novembre 2013

Après la randonnée sur les roulements à galets de la corniche des Grands Ducs, second parcours de cette voie équipée magnifique des falaises soubeyrannes, un peu à l'écart des secteurs fréquentés du cap Canaille et se déroulant intégralement sur le poudingue à gros galets typique du bec de l'Aigle. La première longueur reste splendide avec son pilier de grès sablonneux aux strates colorées et encadré de hautes falaises déversantes, grande ambiance donc au départ entre les cris des gabians et le mugissement de la mer agitée par les derniers épisodes de mistral et de vent d'est.

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4 longueurs, équipé, 6c max

6a/6c/5c/5b

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dans le second rappel en fil d'araignée

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dans le troisième et dernier rappel

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les falaises stratifiées du départ

 

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sur les strates sablonneuses de L1, photo de Lucie

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ambiance au départ sur l'îlot de grès cerné par la houle

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dans les rétablissements de la fin de L1

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au départ de L2

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dans les pas de 6c au départ de la fissure-dièdre déversante de L2

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lost in poudingue

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dans la traversée de L3, photo de Lucie

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dans la fissure-dièdre de 35 mètres de L4

24 novembre 2013 7 24 /11 /novembre /2013 19:48

Le 24 novembre 2013

Avant de descendre en rappels dans la grande voie équipée des « 2 gamins sous la pluie », on sort les sangles sur la corniche des grands ducs, un bel itinéraire de randonnée du vertige, parfois vertigineux mais protégé de plaquettes dans les quelques passages délicats. La progression se fait sur une étroite vire, suspendue entre la mer 100 mètres plus bas et de gros murs de conglomérat surplombant, et débouche dans un petit jardin luxuriant d’où l’on s’échappe par des vires faciles et balisées de bleu qui ramènent au point de départ, proche de l'ex propriété Técheyné (abandonnée) .

Encore un bel itinéraire de randonnée aérienne dans les falaises soubeyrannes, sans doute moins beau que la corniche supérieure mais aussi moins long et technique, donc parfaitement indiqué pour une initiation !

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vue de la maison Walter Speany vers le nord et les calanques

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vue vers le sud et le Bec de l'Aigle

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sur les roulements à galets de la traversée

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dans l'un des passages exposés

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avant un pas de désescalade

23 novembre 2013 6 23 /11 /novembre /2013 20:01

Le 23 novembre 2013

Ascension de la voie des « futurs croulants » dans la falaise de l’Oule, une grande classique de l’escalade dans les calanques surtout connue pour sa traversée aérienne en 6b sur les bords d’un toit 150 mètres au-dessus de la calanque de l’Oule. La journée a permis de découvrir le rééquipement tout récent de cette voie où se succédaient jusqu’alors spits et pitons rouillés ou coins de bois (!).

Au final une classique amplement méritée par la beauté du cadre, sous les yeux par l’ambiance aérienne et maritime tout du long, et sous les chaussons sur un rocher très travaillé où les lignes des fissures et toits succèdent aux cheminées toutes en rondeurs des 2 premières longueurs. Toutes les longueurs se protègent dorénavant bien sur plaquettes ou sur friends lorsque le rocher permet d’en poser. On apprécie les relais sur 2 plaquettes lorsqu’on s’élance dans la mythique traversée de L5 sur le rebord d’un gros toit, avec comme seule perspective un autre toit au-dessus du casque et la mer plein gaz 150 mètres  sous les chaussons, d’autant plus que TOUS les coins de bois ou autres pitons ont été enlevés lors du rééquipement ! L’escalade reste intéressante et variée durant les 6 longueurs, alternant fissure, dièdre, un peu de dalle… et bien sûr des traversées vertigineuses, qui s’avèrent finalement plus impressionnantes que difficiles.

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6 longueurs, partiellement équipé, 6b max

5c/5b/5c/6b/6b/6a

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au départ des rappels près du refuge Azéma

 

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dans les rondeurs de L1

 

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photo de Nicolas

 

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dans L1, vue vers la cordée de poursuivants

 

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au départ de L2, photo de Nicolas

 

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arrivée au relais sommital de L2

 

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le boyau de L3

 

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Franck à l'entrée du boyau, photo de Nicolas

 

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arrivée au relais sommital de L3

 

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dans la traversée de L4, vue du relais sommital

 

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le rétablissement final de L4

 

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dans la célèbre longueur suspendue, à protéger... sur friends

 

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150 mètres au-dessus de la Grande Bleue, photo de Nicolas

 

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photo de Nicolas

 

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sortie de L5 en fissure

 

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lumières vers le large

 

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Castelvieil aux derniers rayons

 

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dans le délicat pas de fissure au départ de L6

 

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sortie de L6 aux derniers rayons devant la brèche de Castelvieil  

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17 novembre 2013 7 17 /11 /novembre /2013 18:41

Le 17 novembre 2013

Comme d'habitude cette année la météo du dimanche est annoncée bien maussade, et une voie où la descente en rappels est possible à chaque relais semble indiquée pour parer aux risques d'averses. Au final seulement quelques gouttes, mais une jolie voie qui sans être majeure présente de beaux moments d'escalade en dalle et dièdre dans L3 et L5.

Sound Patrol, 5 longueurs, équipé, 6b max

6b/5c/6b/5c/6a+

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sortie de L1

 

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au départ de la difficile L3, un 6b bien tassé

 

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fin de L3, photo de Matthieu

 

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photo de Matthieu

 

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dans le dièdre de L5

 

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sortie du dièdre de L5

 

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 au retour couleurs vespérales sur la Candelle

16 novembre 2013 6 16 /11 /novembre /2013 19:39

Le 16 novembre 2013

Retour à l'escalade provençale vers le French sandstone des falaises soubeyrannes en guise de transition après le Navajo sandstone de l'Utah !

2 courtes grandes voies du cap Canaille adaptées à un ciel menaçant (qui restera finalement sec) mais qui offre un bon condensé de la grimpe locale avec leurs passages à travers dévers très marqués, fissures d'aragonite et gargouilles de grès. Les 2 dernières longueurs de "white pearl" méritent le rappel, alors que la magnifique fissure d'aragonite en dièdre et Dülfer de la troisième longueur du "nez qui pisse" fait oublier un début et fin de voie beaucoup plus terne.

White pearl puis le nez qui pisse

White pearl, 3 longueurs, équipé, 6b max

6a/6b/6b

Le nez qui pisse, 4 longueurs, équipé, 6b max

5c/6b/6b A0/4c

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"white pearl" : fin de L1

 

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départ de L2 sur une gargouille

 

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le quota de soleil de la journée

 

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dans la belle cheminée terminale de L3

 

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le pas de sorite en traversée, bien délicat

 

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"le nez qui pisse" : début de L1 sur rocher fragile

 

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la magnifique fissure de L3, l'une des plus belles de la région !

 

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11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 17:46

Du 31 octobre au 10 novembre 2013

Retour dans cette terre promise du canyonisme que constituent le parc de Sion (Zion national park) et la réserve d'Escalante, avec quelques intermèdes sous le soleil des desert towers de Moab et des falaises de Red Rocks. Une constante dans ce voyage : le grès, justement appelé sandstone par les indigènes, mais qui se décline dans une fantastique variété de formes et de couleurs sur ce plateau du Colorado érodé par des millénaires de crues estivales, de gel et de vent. La voiture de location lestée de nos 200 mètres de corde ( la moitié en dynamique, l'autre en statique), baudriers, jeu de friends et combinaisons néoprène, on alternera donc virées aux confins de la spéléologie dans les slots canyons où vient danser le soleil réfléchi par les parois de grès rouge, échappées verticales sur le conglomérat unique des Fisher Towers et balades moins engagées dans les parcs aménagés qui s'égrènent le long du Colorado.

Ci-dessous une petite sélection de photos pour ce voyage :

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canyonisme à Zion

 

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canyonisme à Zion

 

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canyonisme à Zion

 

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canyonisme à Zion

 

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Zebra canyon à Escalante

 

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Zebra canyon à Escalante

 

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Zebra canyon à Escalante

 

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Zebra canyon à Escalante

 

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Neon canyon à Escalante

 

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Neon canyon à Escalante

 

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Neon canyon à Escalante

photo de Lucie

 

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Neon canyon à Escalante

lost in perspectives

 

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Neon canyon à Escalante

 

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Neon canyon à Escalante

 

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Goblin valley

 

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Goblin valley

 

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grimpe aux Fisher Towers

 

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grimpe aux Fisher Towers

 

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grimpe aux Fisher Towers

 

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grimpe aux Fisher Towers

 

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Looking Glass rock

 

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Looking Glass rock

 

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Water Holes canyon

 

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Water Holes canyon

 

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Water Holes canyon

 

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grimpe à Las Vegas

11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 17:18

Le 9 novembre 2013

Fin de voyage autour de Las Vegas, où le parc de Red Rock Canyon contraste fortement avec les casinos clinquants et kitsch du centre de Las Vegas situé à une dizaine de kilomètres.

On ira dégainer nos friends sur la voie "cat in the hat", un bel itinéraire de 7 longueurs sur un beau grès adhérent et coloré, où la grimpe s'avère toujours facile, intéressante et facile à protéger avec des fissures à portée de bras dans tout l'itinéraire, mais sans qu'on ait obligatoirement à y coincer bras, mains ou chaussons... Tout cela serait parfait pour de l'initiation à l'escalade en terrain d'aventure si la réputation de la voie et la proximité de Las Vegas ne condusaient pas à sa sur-fréquentation ; on passera plusieurs heures à attendre aux relais sous le chaud soleil du Nevada.

L'aurore boréale se fera moins attendre durant le vol retour le soir-même : entre le Labrador et le sud du Groenland, sitôt la nuit tombée, le noir ne cessera au nord de se couvrir de nuées vertes ...

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7 longueurs, 5b max, terrain d'aventure (seul les relais sommitaux de L2 et L7 sont équipés, mais l'intégralité de l'itinéraire se protège en fissures sur friends)

5b/5a/5a/5b/5b/5b/5b

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Joshua trees...

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... qui posent devant les belles falaises stratifiées et colorées de Red Rock

 

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durant la marche d'approche devant l'objectif du jour en face : le sommet de Mescalito (la voie "cat in the hat" monte sur son flanc sud-ouest à gauche)

 

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fin de L2

 

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dans le dièdre de L4, photo de Lucie

toute la voie se protège en fissures sur friends, mais la grimpe se fait en dehors de ses fissures, de quoi ne jamais dépasser 5b !

 

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dans L5, sans doute la plus belle longueur de la voie, photo de Lucie

 

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vue vers les casinos du Strip de Las Vegas au fond à droite

 

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sortie de L5 sur le rocher coloré

 

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dans la descente en rappel

 

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sur les cailloux colorés de la marche retour

 

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retour au plastique après le grès : les tours du casino Excalibur

 

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extérieur du casino Paris...

 

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... et intérieur

 

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aurore boréale dans l'avion au large du Labrador

 

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11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 16:36

Le 7 novembre 2013

Le canyon Antelope constitue la principale attraction touristique de Page, et sans doute le canyon le plus touristique de l'ensemble de l'American Southwest. Aménagé et privatisé, sa visite demande de recourir à un guide Navajo, loin donc de la technicité et de l'isolement des canyons de Zion et surtout Escalante. Or d'autres canyons proches de Page, tout aussi beaux qu'Antelope mais beaucoup moins connus, permettent d'admirer les délicats jeux de lumière et les arabesques décorant les parois de grès caractéristiques des slot canyons.

Water Holes canyon, d'accès relativement facile même si l'obtention du permis d'accès relève du parcours du combattant , offre 3 sections encaissées (la seconde s'appelant "secret canyon") . La plus à l'amont nécessite plus de 2 heures de marche aller depuis le pont de départ, mais la longueur, la beauté et le côté ludique de l'encaissement entrecoupé de pas d'escalade justifient amplement la balade. On est en tout cas loin de l'engagement et de la difficulté des canyons d'Escalante : ici pas de longue marche d'approche, de rappel sur lunule de grès ou de bief glacial, mais dans de la randonnée plus contemplative que technique sur un fond sablonneux et sec.

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le méandre de la rivière Colorado proche de Page appelé Horseshoe Bend

 

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arabesque sur le grès au départ de Waterholes canyon

 

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dans la partie aval du canyon, juste en amont du pont

 

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les couleurs du grès...

 

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...

 

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...

 

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...

 

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les curieuses lames de grès en sortie du canyon, vue de détail

 

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vue d'ensemble

 

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les vagues figées de sandstone, photo de Lucie

 

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incursion sur les dalles de grès bordant le canyon, avec leurs rayures obliques...

 

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... ou horizontales

 

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plus en amont, dans le très beau "secret canyon"

 

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dans la partie la plus en amont du canyon, d'accès initial un peu délicat avec un mur de 5 mètres à gravir...

 

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... qui conduit à un encaissement marqué, photo de Lucie...

 

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... voire très marqué, ramonage de rigueur...

 

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au retour dans les stries du grès

 

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dans le très esthétique secret canyon

11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 16:34

Le 6 novembre 2013

Sur la route à destination de Page, ascension et descente en rappel de "Looking Glass rock", un curieux dôme de grès percé d'une arche au sud de Moab. La grimpe en 3 longueurs de dalle faciles et correctement équipées laissera moins de souvenirs que le rappel de descente intégralement en fil d'araignée à travers une fenêtre naturelle.

La journée continuera sur un mode moins sportif quà l'habitude, avec la découverte de Monument Valley sur la piste qui serpente entre les tours de grès, shame on us !

3 longueurs, terrain d'aventure, 5b max

5b/4c/5a 

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approche de la voie de montée à travers l'arche de "Looking Glass rock"

 

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fin des 3 longueurs de montée devant les montagnes La Sal aux premières neiges

 

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panoramique sommital

 

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dans le rappel de descente

 

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sur la route de Moab escale à Monument Valley à mi-chemin entre Moab et Page

 

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11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 16:12

Le 5 novembre 2013

Après les sessions canyon dans les parcs de Zion et Escalante, on remplace les cordes statiques par les cordes dynamiques, et le grès lisse et glissant du Navajo sandstone par le conglomérat fragile mais plus prisu des Fisher Towers, situées au nord-est de Moab au-dessus des méandres du Colorado. La tour de "ancient art" offre une architecture exceptionnelle à base de clochetons et de colonnes de poudingue ; ses formes uniques attirent des cohortes de grimpeurs dans la seule voie classique du secteur  : "stolen chimney", au rocher purgé par le passage et équipé dans les sections les plus difficiles. L'arête puis le bitard sommital de la quatrième et dernière longueur présentent  une ambiance vertigineuse riche en émotions, encore plus quand on a l'impression de grimper sur un chateau de sable figé par le soleil !

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Voie "stolen chimney" sur ancient art, terrain d'aventure, 6b+ max

6b+/5c/6a/6a

Les pas dépassant le 6a sont équipés de spits, la cheminée-renfougne de 35 mètres de L2 est par contre à protéger sur friends (tailles 3 et 4 utiles)

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sur la route entre Moab et les Fisher Towers, dans l'immensité du plateau du Colorado

 

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buisson de fleurs du désert au départ de la marche d'approche

 

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dans la marche d'approche, au pied des formes baroques de la tour d'ancient art en haut à droite

 

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la tour d'ancient art en haut à gauche, l'objectif du jour

 

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vue de la voie de "stolen chimney" qui remonte la cheminée verticale à gauche puis l'arête, vers le monolithe dressé à l'extrême gauche

 

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dans la première longueur, photo de Lucie

 

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sortie du dièdre bien protégé en 6b+ de L1

 

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dans la longue cheminée ludique de L2, photo de Lucie

 

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sortie de la cheminée de L2, devant Castleton Tower à gauche à l'arrière-plan, un autre sommet classique de l'escalade en Utah

 

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les friends laissés au sommet de L2 et le "rocher" particulier des Fisher Towers aux allures de boue séchée

 

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une cordée au sommet d'"ancient art", avec plus de 100 mètres de gaz de tous côtés

 

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vue panoramique du relais sommital de L3

 

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vue vers le fleuve Colorado et le secteur sud des Fisher Towers

 

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vue vers le nord, on peut distinguer une cordée au sommet de la cheminée de fée en bas à gauche, âmes sensibles s'abstenir...

 

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à l'assaut du bitard sommital (hoodoo), photo de Lucie

 

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après les rappels de descente, vue sur les cordées encore engagées dans L4

 

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paysage des Fisher Towers

 

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sous le double B inversé d'"ancient art" en haut à gauche

 

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vue d'ensemble des Fisher Towers au crépuscule

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