11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 17:46

Du 31 octobre au 10 novembre 2013

Retour dans cette terre promise du canyonisme que constituent le parc de Sion (Zion national park) et la réserve d'Escalante, avec quelques intermèdes sous le soleil des desert towers de Moab et des falaises de Red Rocks. Une constante dans ce voyage : le grès, justement appelé sandstone par les indigènes, mais qui se décline dans une fantastique variété de formes et de couleurs sur ce plateau du Colorado érodé par des millénaires de crues estivales, de gel et de vent. La voiture de location lestée de nos 200 mètres de corde ( la moitié en dynamique, l'autre en statique), baudriers, jeu de friends et combinaisons néoprène, on alternera donc virées aux confins de la spéléologie dans les slots canyons où vient danser le soleil réfléchi par les parois de grès rouge, échappées verticales sur le conglomérat unique des Fisher Towers et balades moins engagées dans les parcs aménagés qui s'égrènent le long du Colorado.

Ci-dessous une petite sélection de photos pour ce voyage :

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canyonisme à Zion

 

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canyonisme à Zion

 

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canyonisme à Zion

 

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canyonisme à Zion

 

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Zebra canyon à Escalante

 

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Zebra canyon à Escalante

 

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Zebra canyon à Escalante

 

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Zebra canyon à Escalante

 

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Neon canyon à Escalante

 

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Neon canyon à Escalante

 

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Neon canyon à Escalante

photo de Lucie

 

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Neon canyon à Escalante

lost in perspectives

 

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Neon canyon à Escalante

 

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Neon canyon à Escalante

 

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Goblin valley

 

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Goblin valley

 

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grimpe aux Fisher Towers

 

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grimpe aux Fisher Towers

 

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grimpe aux Fisher Towers

 

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grimpe aux Fisher Towers

 

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Looking Glass rock

 

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Looking Glass rock

 

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Water Holes canyon

 

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Water Holes canyon

 

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Water Holes canyon

 

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grimpe à Las Vegas

11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 17:18

Le 9 novembre 2013

Fin de voyage autour de Las Vegas, où le parc de Red Rock Canyon contraste fortement avec les casinos clinquants et kitsch du centre de Las Vegas situé à une dizaine de kilomètres.

On ira dégainer nos friends sur la voie "cat in the hat", un bel itinéraire de 7 longueurs sur un beau grès adhérent et coloré, où la grimpe s'avère toujours facile, intéressante et facile à protéger avec des fissures à portée de bras dans tout l'itinéraire, mais sans qu'on ait obligatoirement à y coincer bras, mains ou chaussons... Tout cela serait parfait pour de l'initiation à l'escalade en terrain d'aventure si la réputation de la voie et la proximité de Las Vegas ne condusaient pas à sa sur-fréquentation ; on passera plusieurs heures à attendre aux relais sous le chaud soleil du Nevada.

L'aurore boréale se fera moins attendre durant le vol retour le soir-même : entre le Labrador et le sud du Groenland, sitôt la nuit tombée, le noir ne cessera au nord de se couvrir de nuées vertes ...

DSC03146 (Large)DSC03052 (Large)DSC03079 (Large)SAM 4142 (Large)DSC03105 (Large)

7 longueurs, 5b max, terrain d'aventure (seul les relais sommitaux de L2 et L7 sont équipés, mais l'intégralité de l'itinéraire se protège en fissures sur friends)

5b/5a/5a/5b/5b/5b/5b

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Joshua trees...

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... qui posent devant les belles falaises stratifiées et colorées de Red Rock

 

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durant la marche d'approche devant l'objectif du jour en face : le sommet de Mescalito (la voie "cat in the hat" monte sur son flanc sud-ouest à gauche)

 

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fin de L2

 

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dans le dièdre de L4, photo de Lucie

toute la voie se protège en fissures sur friends, mais la grimpe se fait en dehors de ses fissures, de quoi ne jamais dépasser 5b !

 

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dans L5, sans doute la plus belle longueur de la voie, photo de Lucie

 

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vue vers les casinos du Strip de Las Vegas au fond à droite

 

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sortie de L5 sur le rocher coloré

 

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dans la descente en rappel

 

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sur les cailloux colorés de la marche retour

 

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retour au plastique après le grès : les tours du casino Excalibur

 

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extérieur du casino Paris...

 

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... et intérieur

 

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aurore boréale dans l'avion au large du Labrador

 

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11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 16:36

Le 7 novembre 2013

Le canyon Antelope constitue la principale attraction touristique de Page, et sans doute le canyon le plus touristique de l'ensemble de l'American Southwest. Aménagé et privatisé, sa visite demande de recourir à un guide Navajo, loin donc de la technicité et de l'isolement des canyons de Zion et surtout Escalante. Or d'autres canyons proches de Page, tout aussi beaux qu'Antelope mais beaucoup moins connus, permettent d'admirer les délicats jeux de lumière et les arabesques décorant les parois de grès caractéristiques des slot canyons.

Water Holes canyon, d'accès relativement facile même si l'obtention du permis d'accès relève du parcours du combattant , offre 3 sections encaissées (la seconde s'appelant "secret canyon") . La plus à l'amont nécessite plus de 2 heures de marche aller depuis le pont de départ, mais la longueur, la beauté et le côté ludique de l'encaissement entrecoupé de pas d'escalade justifient amplement la balade. On est en tout cas loin de l'engagement et de la difficulté des canyons d'Escalante : ici pas de longue marche d'approche, de rappel sur lunule de grès ou de bief glacial, mais dans de la randonnée plus contemplative que technique sur un fond sablonneux et sec.

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le méandre de la rivière Colorado proche de Page appelé Horseshoe Bend

 

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arabesque sur le grès au départ de Waterholes canyon

 

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dans la partie aval du canyon, juste en amont du pont

 

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les couleurs du grès...

 

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...

 

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...

 

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...

 

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les curieuses lames de grès en sortie du canyon, vue de détail

 

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vue d'ensemble

 

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les vagues figées de sandstone, photo de Lucie

 

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incursion sur les dalles de grès bordant le canyon, avec leurs rayures obliques...

 

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... ou horizontales

 

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plus en amont, dans le très beau "secret canyon"

 

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dans la partie la plus en amont du canyon, d'accès initial un peu délicat avec un mur de 5 mètres à gravir...

 

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... qui conduit à un encaissement marqué, photo de Lucie...

 

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... voire très marqué, ramonage de rigueur...

 

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au retour dans les stries du grès

 

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dans le très esthétique secret canyon

11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 16:34

Le 6 novembre 2013

Sur la route à destination de Page, ascension et descente en rappel de "Looking Glass rock", un curieux dôme de grès percé d'une arche au sud de Moab. La grimpe en 3 longueurs de dalle faciles et correctement équipées laissera moins de souvenirs que le rappel de descente intégralement en fil d'araignée à travers une fenêtre naturelle.

La journée continuera sur un mode moins sportif quà l'habitude, avec la découverte de Monument Valley sur la piste qui serpente entre les tours de grès, shame on us !

3 longueurs, terrain d'aventure, 5b max

5b/4c/5a 

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approche de la voie de montée à travers l'arche de "Looking Glass rock"

 

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fin des 3 longueurs de montée devant les montagnes La Sal aux premières neiges

 

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panoramique sommital

 

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dans le rappel de descente

 

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sur la route de Moab escale à Monument Valley à mi-chemin entre Moab et Page

 

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11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 16:12

Le 5 novembre 2013

Après les sessions canyon dans les parcs de Zion et Escalante, on remplace les cordes statiques par les cordes dynamiques, et le grès lisse et glissant du Navajo sandstone par le conglomérat fragile mais plus prisu des Fisher Towers, situées au nord-est de Moab au-dessus des méandres du Colorado. La tour de "ancient art" offre une architecture exceptionnelle à base de clochetons et de colonnes de poudingue ; ses formes uniques attirent des cohortes de grimpeurs dans la seule voie classique du secteur  : "stolen chimney", au rocher purgé par le passage et équipé dans les sections les plus difficiles. L'arête puis le bitard sommital de la quatrième et dernière longueur présentent  une ambiance vertigineuse riche en émotions, encore plus quand on a l'impression de grimper sur un chateau de sable figé par le soleil !

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Voie "stolen chimney" sur ancient art, terrain d'aventure, 6b+ max

6b+/5c/6a/6a

Les pas dépassant le 6a sont équipés de spits, la cheminée-renfougne de 35 mètres de L2 est par contre à protéger sur friends (tailles 3 et 4 utiles)

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sur la route entre Moab et les Fisher Towers, dans l'immensité du plateau du Colorado

 

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buisson de fleurs du désert au départ de la marche d'approche

 

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dans la marche d'approche, au pied des formes baroques de la tour d'ancient art en haut à droite

 

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la tour d'ancient art en haut à gauche, l'objectif du jour

 

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vue de la voie de "stolen chimney" qui remonte la cheminée verticale à gauche puis l'arête, vers le monolithe dressé à l'extrême gauche

 

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dans la première longueur, photo de Lucie

 

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sortie du dièdre bien protégé en 6b+ de L1

 

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dans la longue cheminée ludique de L2, photo de Lucie

 

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sortie de la cheminée de L2, devant Castleton Tower à gauche à l'arrière-plan, un autre sommet classique de l'escalade en Utah

 

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les friends laissés au sommet de L2 et le "rocher" particulier des Fisher Towers aux allures de boue séchée

 

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une cordée au sommet d'"ancient art", avec plus de 100 mètres de gaz de tous côtés

 

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vue panoramique du relais sommital de L3

 

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vue vers le fleuve Colorado et le secteur sud des Fisher Towers

 

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vue vers le nord, on peut distinguer une cordée au sommet de la cheminée de fée en bas à gauche, âmes sensibles s'abstenir...

 

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à l'assaut du bitard sommital (hoodoo), photo de Lucie

 

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après les rappels de descente, vue sur les cordées encore engagées dans L4

 

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paysage des Fisher Towers

 

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sous le double B inversé d'"ancient art" en haut à gauche

 

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vue d'ensemble des Fisher Towers au crépuscule

11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 16:09

Le 4 novembre 2013

Journée de transition entre Escalante et Moab après la longue virée dans Neon canyon la veille. A mi-chemin sur la route la vallée des gobelins  permet une pause sur le bitume traçant droit dans le désert du centre de l'Utah.

On se mettra à l'abri de cette armée de gnomes de grès dans le canyon voisin de Little Wild Horse, réputé pour son rocher riche en nids d'abeille. Un bel itinéraire inhabituellement facile, sans potholes piégeux et rappels en terrain d'aventure, mais qui déroule des parois de grès incroyablement variées tout au long de ses 2 kilomètres d'encaissement.

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goblin valley state park

 

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des milliers de champignons de grès nourris à l'érosion

 

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devant les nids d'abeille du Little Wild Horse canyon voisin

 

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le musée géologique à ciel ouvert du canyon

 

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entrée dans l'encaissement médian, un vrai coup de sabre dans le grès

 

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les fantaisies géologiques du San Rafael Swell

 

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dans le rocher stratifié

 

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11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 15:49

Le 3 novembre 2013

C'est au hasard de prospections sur le net que je suis tombé sur un compte-rendu de descente de "Neon canyon" dans le national monument d'Escalante. La photo du rappel final en fil d'araignée à travers le plafond percé de la salle appelée "golden cathedral" me fera immédiatement regretter de ne pas avoir fait figurer ce canyon dans le programme 2012, et le placera donc en tête de liste de notre come-back un an plus tard.

Un itinéraire intéressant pour son approche dans le cadre sauvage de la gorge d'Escalante, esthétique pour son canyon encaissé et doté de beaux jeux de lumière, et effectivement exceptionnel pour son rappel final à travers le grès troué du plafond de la cathédrale d'or. Le début d'automne manifestement arrosé dans l'Utah, ce que nous avons vérifié la veille dans le canyon inondé de Zebra, a permis de désamorcer le "keeper pothole" précédant le dernier rappel, jusqu'à le rendre totalement anodin. C'est une autre histoire lorsque le bas niveau d'eau (toujours stagnante dans les canyons de l'Utah) empêche de s'extirper de cette vasque profonde et surplombante à la sortie, dans du grès lisse et sablonneux. D'autres semblent avoir failli y laisser leur combinaison néoprène, aucune technique (du lancer de sac lesté à la pyramide de corps...) ne permettant de sortir à l'aval... En tout cas aucun problème pour nous, et le spectacle inoubliable de la cathédrale d'or, avec son lac se reflétant sur le plafond et les ombres doubles du rappel pourra se savourer sans peine  !

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avertissements au départ du canyon au bout de la piste Egypt, après près de 2 heures de SUV et avant 3 heures d'approche à pied. Le schéma en bas à gauche illustre bien les dangers des "keeper potholes" pour ceux qui n'ont pas assuré leur sortie, par l'aval ou l'amont, avant de s'y engager !

 

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au départ de l'approche, le canyon se situe à l'aplomb du dôme rocheux au centre

 

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lapin dans la steppe

 

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repérage de la golden cathedral avant de remonter le canyon par les falaises bordant sa rive droite

 

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vue panoramique de la "golden cathedral"

 

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fin de l'approche, l'entaille de Neon canyon à droite

 

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au départ du canyon dans les lumières du grès d'Escalante

 

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dans l'une des sections inondées

 

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dans la vasque du dernier "keeper pothole", totalement comblée ce jour, après l'eventuel rappel sur lunules au fond

 

sur le grès sculpté juste avant le rappel de la golden cathedral

 

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au départ du rappel final avec la lumière au bout du tunnel (!), photo de Lucie

 

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vue depuis le premier tiers du rappel

 

vue du bas avec le lac réfléchi par le plafond de grès

 

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lost in perspectives, la canyoneuse et ses 2 ombres (la directe en bas et celle issue de la réflexion sur l'eau en haut)

 

vue d'ensemble du rappel de la golden cathedral

 

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panoramique sur la rivière Escalante, le débouché de Neon canyon au centre

 

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vue sur les grès d'Escalante sur le chemin du retour

Neon canyon à Escalante
Neon canyon à Escalante
Neon canyon à Escalante
11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 15:49

Le 2 novembre 2013

Retour dans le national monument d'Escalante et ses fantastiques slot canyons découverts en 2012. La bourgade d'Escalante et ses quelques centaines d'éleveurs constitue le seul îlot habité pour une réserve d'à peu près la taille d'une région française, totalement libre de routes bitumées et de sentiers marqués. Ce royaume de la wilderness où de nouveaux itinéraires restent encore à défricher est d'ailleurs la dernière région des Etats-Unis (hors Alaska) à avoir été cartographiée.

C'est donc un camp de base commode pour rayonner dans les canyons du coin (accessibles via 1 à 2 heures de SUV sur la piste de "hole in the rock"), extrêmement étroits (la progression doit souvent s'y faire de profil) mais peu profonds (en général 10 à 20 mètres), à la différence notable de leurs grands frères de Zion. La lumière y pénètre donc bien mieux, ce qui leur confére cet esthétisme unique à base de parois de grès sculptées par l'eau et peintes par les réflexions du soleil...

DSC02308 (Large)DSC02324 (Large)20131103etanche011 (Large)20131102etanche009 (Large)

Après avoir roulé 3 heures depuis Zion un itinéraire court s'impose, et c'est le Zebra canyon, réputé court, facile d'accès et sec que nous explorerons. Les 2 premiers qualificatifs se vérifieront, mais le dernier s'avèrera largement usurpé puisque la partie aval du canyon sera parcourue à la nage dans une eau particulièrement froide et croupie. Heureusement qu'un randonneur croisé au départ nous en aura informés, raement le port de la combinaison néoprène n'aura été aussi indispensable. Au final et malgré ces quelques péripéties un canyon particulièrement esthétique avec son papier peint à base de rayures multicolores et son accàs à travers des dômes de grès qui sont autant de curiosités géologiques !

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la région d'Escalante vue durant le vol Detroit-Las Vegas du 31 octobre, inutile de chercher routes ou habitations...

 

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durant l'approche sur le grès raffiné des affleurements rocheux, avec la combinaison néoprène en plein désert !

 

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sur le damier

 

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jeux de lignes sur le grès

 

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au départ du canyon, inondé d'eau froide et opaque, on préfère progresser en ramoneur qu'en nageur...

 

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... même si quelques courtes portions nagées nous rafraichisseront (et saliront...) !

 

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au départ de la partie amont du canyon et de ses motifs latéraux

 

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dans la plus belle section, photo de Lucie

 

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détail du papier peint

 

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un décorateur de qualité !

 

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détail du papier peint

 

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ciel partagé au retour à Escalante...

 

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... mais tout finit par fusionner dans l'orange

 

11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 15:47

Les 31 octobre et 1er novembre 2013

Début d'un voyage de 10 jours aux confins du Nevada, de l'Utah et de l'Arizona par le parc de Zion et ses splendides falaises de grès rouge, jaune et blanc creusées par les orages estivaux en canyons souvent très profonds. On descendra le plus classique d'entre eux, le canyon de "pine creek" où l'encaissement par endroits extrême joint à l'eau froide (pas plus de 8 °C) de ce milieu d'automne donneront une ambiance austère dans la première partie. Le dernier rappel très esthétique ouvre le canyon, et c'est par une marche en rivière sous les feuillages roux que nous nous réchaufferons.

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les montagnes de grès multicolores de Zion vues durant le vol Detroit-Las Vegas du 31 octobre

 

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un cerf proche des "narrows"

 

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les falaises de Zion aux derniers rayons...

 

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... et aux premiers

 

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un bouquetin local (ou bighorn sheep) au départ du canyon, la faune locale de ce parc national n'est généralement pas farouche, mais on n'aura pas eu la chance (ou le malheur...) de voir de puma (mountain lion)

 

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au début de l'encaissement

 

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dans le très beau rappel devant les arches de la "cathédrale"

 

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un peu plus en aval entre les souches d'arbes qui donnent une idée de la hauteur des crues

 

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une ambiance très sombre, trépied de rigueur pour les photos...

 

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... ou flash au risque de brûler le premier plan

 

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juste avant le dernier rappel, le canyon commence à s'ouvrir et le grès à rougeoyer

 

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ambiance presque spéléologique dans le dernier rappel en fil d'araignée

 

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sortie de l'encaissement

 

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pendant la marche retour devant les arches en gestation

 

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sur la rouite du retour...

 

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... avant de nous réchauffer au soleil de la balade menant à "angel's landing"

 

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sur la crête sommitale de "angel's landing", un promontoire rocheux offrant des vues panoramiques sur la vallée de Zion

 

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le chemin souvent vertigineux est bien aménagé, mais le grès résiste difficilement...

 

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photo de Lucie

"angel's landing" et "California condor take-off" dont le charognard nous a gratifiés....  l'animal récemment réintroduit à Zion présentait d'ailleurs un dossard de suivi sur la face intérieure de ses (immenses) ailes

 

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l'arête finale de la balade menant à "angel's landing"

 

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biche et son petit au retour dans le fond de vallée

 

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rocher certifié Zion sur la route du départ

 

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élevage de bisons entre Zion et Escalante

27 octobre 2013 7 27 /10 /octobre /2013 17:19

Les 26 et 27 octobre 2013

Petite virée de week-end dans le Valgaudemar, l'une de vallées parmi les plus sauvages des Ecrins du long de sa trentaine de kilomètres encaissée vierge de station de ski ou d'aménagement touristique de grande taille.

En cette fin octobre les sommets déjà blanchis dominent de plus de 2000 mètres le fauve des alpages et la mosaïque d'oranges et de rouges des feuillages du fond de vallée. On passera dans les 1600 mètres de montée du Rif du Sap au col de Chalance par ces étages alpins colorés, des mûres du départ à la vue sur le glacier du Fond vêlant dans le lac de la Muande depuis le col éponyme.

Le petit refuge de Chalance permet de prolonger pour la nuit cette incursion en haut-Valgaudemar du haut de son nid d'aigle à 2500 mètres. La terrasse panoramique en bois, face aux glaciers de la haute vallée et au milieu des chamois, donne à ce petit refuge douillet une ambiance à la Samivel. Ici pas de course d'alpinisme classique ou de grande voie équipée, mais un bout de montagne sauvage à l'écart des foules, seulement agrémentée d'un petit refuge conçu non pas comme une étape sur la route d'un sommet mais un simple poste d'observation et de contemplation. Dans cette montagne en passe de s'endormir seuls les chamois s'ébattent encore sur les prairies jaunies bientôt figées par le gel et où les torrents asséchés par la fonte des névés et les marmottes se sont déjà tus.

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Sommet : 3050 m

Dénivelée :

J1 : +1650 m, -550 m

J2 :  -110 m

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boulot en incandescence au départ

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l'automne du fond de vallée répond à l'hiver sur la pointe du Jocelme à droite

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mûres sauvages au départ 

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le haut Valgaudemar, les sommets des Bans à gauche et du Jocelme à droite

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à 1800 m sur le sentier du refuge de Chalance

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sur la terrasse du refuge, face au Sirac (cliquer pour agrandir)

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vue d'ensemble du refuge, aussi confortable que parfaitement entretenu, et en mode privatif ce soir ! 

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à 2900 mètres dans la montée au col de Chalance

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panorama du col de Chalance sur le glacier du Fond et le lac de la Muande, né il y a quelques années du recul glaciaire

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vue de détail du lac de la Muande et de ses icebergs

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rencontre sur le chemin du retour

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crépuscule vers l'Obiou...DSC01899 (Large)

...1 heure plus tard sur la terrasse du refuge... 

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...avant que le ciel ne se couvre plus franchement

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premières lueurs sur le Jocelme et le pic du Loup

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à la descente à 2300 m 

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à 1900 mètres au-dessus du ruban de la Séveraisse

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dans la riche palette automnale 

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